Bradul de Craciun este pur si simplu un simbol al sarbatorilor de iarna. Istoria bradului impodobit are o vechime de doar cateva secole. Abia in secolul al XIX-lea acesta a devenit punctul focal al Craciunului pe scara larga. Decorat generos si luminat puternic de mici si multe beculete, bradul de Craciun este plasat in majoritatea livingurilor si contribuie la atmosfera festiva si contemplativa a sarbatorilor de iarna. In gradinile caselor, toate coniferele existente sunt, pe cat posibil, echipate cu instalatii de lumini. Bradul de Craciun s-a raspandit dincolo de granitele culturii crestine ca simbol international al Craciunului de la mijlocul secolului al XX-lea.

Aceasta poveste a bradului de Craciun incepe in secolul al XVI-lea

Totusi, unele dintre originile care contribuie la popularizarea sa se afla tocmai in timpurile precrestine. Chiar si romanii sau alte culturi antice de pe glob considerau arborii vesnic verzi ca simboluri ale vitalitatii, sanatatii si fertilitatii. Romanii si-au decorat casele cu crengi de laur pentru sarbatorile de Anul Nou. In timpul festivalului de la mijlocul iernii, teutonii au tinut spiritele rele departe cu ajutorul lemnului de conifere. Plantele vesnic verzi au simbolizat si revenirea vietii in primavara, dupa lunile intunecate de iarna. Unele dintre aceste traditii si obiceiuri au persistat pana in Evul Mediu. In multe domenii ale vietii de zi cu zi, arborii si-au asumat sarcini simbolice sau au fost punctul central al vietii comunitatii respective.

Este controversat faptul ca bradul de Craciun s-a dezvoltat din traditiile pagane. Nu este clar nici timpul aparitiei primului brad de Craciun. Cu toate acestea, referinte si sugestii pot fi gasite in documente si in vechile reglementari forestiere care indica un loc nativ al bradului de Craciun in Alsacia si zonele invecinate. Camerele nu erau decorate cu brazi intregi, ci doar cu ramuri de brad. Alte surse documentare din Strasbourg (1539) si Stockstadt am Main (1527) vorbesc despre brazii de Craciun, dar nu exista informatii despre faptul daca au fost sau nu decorati.

Cele mai vechi dovezi ale unui brad de Craciun in sensul cunoscut astazi este o cronica a breslei din orasul german Bremen din 1570. Aceasta povesteste despre un mic brad de Craciun care statea in casa breslei si era decorat la sfarsit de an cu fructe, nuci si flori de hartie. Brazii de Craciun s-au raspandit apoi din oras in oras prin casele breslei si familiile membrilor. Oficialii si cetatenii oraselor au preluat moda in secolele XVII si XVIII si se intreceau reciproc in decorarea artistica a acestora. Bradul de Craciun a ajuns in sfarsit in toata Europa prin casele nobile si politica lor de casatorie a tinerilor.

Brazii de Craciun au fost initial impodobiti cu mere, nuci, dulciuri si papusi

Un fel de beteala era, de asemenea, cunoscuta sub forma de placi de metal fine, subtiri, aurii si stralucitoare. In secolul al XVII-lea, nobilimea a agatat primele lumanari pe ramurile arborelui. Primele globulete si-au gasit drumul spre brazii de Craciun la mijlocul secolului al XIX-lea. La sfarsitul aceluiasi secol, au aparut primele instalatii cu lumini electrice ale bradului de Craciun in Statele Unite.

Ramane de vazut ce se va intampla cu obiceiurile din jurul bradului de Craciun in viitor. In prezent, acesta se bucura de o popularitate nelimitata. Aproape 30 de milioane de brazi se vand in fiecare an in lume. De asemenea, grija tot mai mare fata de mediul inconjurator induce spiritul consumului constient care economiseste resursele de orice fel. In acest sens, numerosi brazi de Craciun artificiali pot fi gasiti pe piata, salvand viata celor naturali.